Mao: la historia desconocida

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Mao fue un hombre sucio que mató a millones de personas.

En su nuevo libro, Mao: The Unknown Story, Jung Chang y Jon Halliday estiman que bajo el gobierno de Mao Zedong en China al menos 70 millones de personas fueron asesinadas de un modo u otro en nombre de la realización de una utopía socialista. Jung Chang fue una víctima juvenil de la Revolución Cultural de Mao en los años 60 y 70, y escribió sobre este truculento episodio de la historia moderna de China en su anterior obra, Cisnes salvajes (1991). Habiendo estado entre las multitudes de víctimas de Mao, ha pasado más de diez años investigando la historia del hombre que trajo tanta tragedia a su país natal.

Cualquiera que haya leído La vida privada del Presidente Mao (1996), escrito por Li Zhi-Sui, el médico personal de Mao durante muchos años, ya se sentirá asqueado por este hombre: su incapacidad para bañarse o cepillarse los dientes durante décadas; su uso gratuito de cientos de inocentes campesinas (a las que transmitió diversas enfermedades venéreas) para sus aparentemente insaciables deseos sexuales; su placer en humillar y herir incluso a sus seguidores más leales y a sus compañeros líderes comunistas; y su total desprecio por cualquier vida humana que no fuera la suya.

Pero Jung Chang y Jon Halliday muestran a Mao como un hombre absolutamente malvado. Como muchos líderes marxistas, Mao no nació en una familia de clase trabajadora. Cuando nació, en 1893, el padre de Mao era un agricultor de clase media relativamente exitoso en la provincia de Hunan, en el centro-sur de China. Desde muy joven, Mao no se interesó por el trabajo físico ni por la educación sistemática. Prefería holgazanear y leer por su cuenta. (A lo largo de su vida absorbió una gran cantidad de literatura sobre muchos temas, e hizo preparar ediciones especiales de libros para él que se convirtieron en obras prohibidas para las masas).

Al igual que Stalin en la Unión Soviética, Mao no parece haber tenido ni carisma personal ni el don de la oratoria. Más bien, tenía la habilidad de manipular a la gente y las situaciones para su propio beneficio, ascendiendo lentamente a la cima del Partido Comunista Chino en las décadas de 1920 y 1930. Era despiadado tanto con los amigos como con los enemigos y consideraba a todos los que encontraba como meros instrumentos para utilizar y luego eliminar en pos del poder absoluto.

Mao se casó cuatro veces. Trató miserablemente a cada una de sus esposas, al igual que a la mayoría de sus hijos, a los que a menudo abandonó a su suerte y a veces a su muerte. Durante la famosa Larga Marcha de 1934-1935, cuando Mao dirigió las fuerzas comunistas chinas desde el centro-sur de China hasta un nuevo territorio controlado por los rojos en la región noroeste del país, hizo que su tercera esposa abandonara a su hijo pequeño mientras los ejércitos nacionalistas de Chiang Kai-shek intentaban rodearlos. Años después, ella buscó a su hijo perdido en el campo sin poder encontrarlo. Su única pista fue la suposición de que el hijo pudiera tener dos de las características más distintivas de Mao: orejas grasientas y un olor especialmente penetrante en las axilas.

Tanto antes como, sobre todo, después de la Larga Marcha, Mao instigó un reino de terror y tiranía sobre los campesinos chinos que caían bajo el dominio de sus fuerzas. El trabajo esclavo, las raciones de hambre y las despiadadas sesiones de propaganda y adoctrinamiento hasta altas horas de la noche se convirtieron en las señas de identidad del régimen comunista chino. (Los autores describen muchos de ellos con indelicado detalle).

Contrariamente a los mitos izquierdistas de la época, especialmente en la prensa estadounidense, de que el Ejército Rojo de Mao era la principal fuerza de combate china contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, Mao instruyó a todos sus comandantes para que evitaran las batallas con los japoneses. En su lugar, trabajó para conservar sus fuerzas como preludio de la Guerra Civil China que comenzó en 1945 y terminó con la conquista comunista de la China continental en 1949.

Los autores detallan cómo la victoria de Mao habría sido imposible sin la ayuda del ejército soviético de Stalin, que invadió Manchuria en las últimas semanas de la guerra del Pacífico. Stalin le permitió a las fuerzas de Mao ocupar la mayor parte de Manchuria tras el escudo soviético y entregó vastos almacenes de armamento japonés capturado.

Los autores también explican cómo el general George C. Marshall, entonces secretario de Estado de la administración de Harry Truman, fue totalmente manipulado y engañado por Mao y su principal negociador diplomático, Chou En-Lai. Convencieron a Marshall de que sólo eran «reformistas agrarios» que querían justicia para el pueblo chino con un gobierno de coalición con los nacionalistas. Al mismo tiempo, estaban fortaleciendo y posicionando al Ejército Rojo para un gran ataque que tomara el resto de China. Consiguieron que Chiang Kai-shek pareciera el escollo para un compromiso político, lo que hizo que el gobierno estadounidense cortara todas las ventas de armamento al gobierno nacionalista en 1947, justo cuando la victoria estaba posiblemente al alcance de los ejércitos de Chiang.

Utilizando materiales de archivo chinos y soviéticos, los autores muestran que Mao asistió felizmente, con la ayuda de Stalin, a la invasión norcoreana de Corea del Sur en junio de 1950. Mao comenzó a reunir fuerzas chinas para entrar en la guerra de Corea mucho antes de que las fuerzas de las Naciones Unidas hicieran retroceder la ofensiva norcoreana y luego cruzaran el paralelo 38 para unificar una Corea libre. Mao estaba dispuesto a continuar la guerra indefinidamente para matar a decenas de miles de estadounidenses en un conflicto de desgaste, incluso a costa de cientos de miles de vidas de soldados chinos. Sólo la muerte de Stalin en 1953 y el deseo de la nueva dirección soviética de calmar las tensiones internacionales obligaron a Mao a aceptar un alto el fuego y el fin del conflicto coreano.

En una conferencia internacional de partidos comunistas celebrada en Moscú en 1957 para conmemorar el 40º aniversario de la Revolución Bolchevique, Mao pronunció un discurso en el que pedía el inicio de una Tercera Guerra Mundial nuclear contra Estados Unidos. Declaró que no importaba que la mitad de la población de China muriera en el cataclismo, porque aún quedarían cientos de millones de chinos para salir de los escombros y gobernar un mundo comunista. Poco después, Chou En-Lai le dijo a una misión soviética que visitaba Pekín que debían planear una nueva capital para ese mundo controlado por los comunistas en alguna isla artificial del Pacífico, ya que tanto Moscú como Pekín probablemente serían incinerados en la destrucción nuclear que se avecinaba. Eso no pareció molestarle en absoluto a Mao.

En los años 50 y 60, Mao empujó a China a un programa acelerado para convertir a su país en una superpotencia industrial y nuclear. Ignorante de todos los conceptos económicos, incluyendo las ideas de escasez y compensación, Mao aplastó a la población china en la pobreza abyecta, en un intento por hacerse gobernante del mundo.

Mientras decenas de millones de chinos pasaban hambre y morían, él vivía una vida de lujo con decenas de mansiones a prueba de bombas atómicas construidas para su disfrute en todo el país, todas ellas con grandes piscinas constantemente calentadas por si se presentaba. Pero pasaba la mayor parte del tiempo en Pekín, tumbado en la cama durante días y días, comiendo sus comidas especialmente preparadas, leyendo libros prohibidos para todos los demás y disfrutando del sexo en grupo cada vez que le entraban ganas.

Los autores explican que la Revolución Cultural de 1966-1976 fue un gran plan de Mao para saldar cuentas con enemigos verdaderos e imaginarios con el fin de asegurar su poder absoluto e indiscutible sobre China. En el proceso, el país fue empujado a una violencia y un terror horribles que casi destruyeron todo lo que quedaba de civilización en China.

Mao Zedong murió en la cama, un hombre viejo y enfermo en 1976, a la edad de 82 años. Su legado fue la destrucción asesina de toda una sociedad.

Richard M. Ebeling, Jung Chang, Jon Halliday – Fundación para la Educación Económica


Richard M. Ebeling es profesor Distinguido de Ética y Liderazgo de Libre Empresa de BB&T en The Citadel en Charleston, Carolina del Sur. Fue presidente de la Fundación para la Educación Económica (FEE) de 2003 a 2008.


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