EE. UU.: El precio de la gasolina está en su punto más alto y sigue subiendo: ¿Qué puede hacer el Presidente Biden al respecto?

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La fuerte demanda de los consumidores está haciendo subir los precios de la gasolina en EE.UU. ¿Cuáles son los factores que están detrás del aumento, y deben los consumidores prepararse para más subidas de precios? 6 de octubre de 2021. (Yahoo Finanzas©/Screenshot Youtube)

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Redacción BLes– Los precios más altos del petróleo y la gasolina desde 2014 ponen en peligro la recuperación del desplome del COVID-19. El shock de los precios de la energía amenaza con agravar la peor preocupación inflacionaria del país en más de una década.

El presidente Biden se enfrenta a graves dificultades electorales como consecuencia de los 3 dólares por galón de gasolina. Los altos precios de la gasolina irritan a los votantes, y éstos tienen un historial de culpar a quienquiera que esté en la Casa Blanca, sea justo o no.

Según la Asociación Americana del Automóvil, el precio medio en Estados Unidos del galón de gasolina estándar sin plomo aumentó dos centavos hasta los 3,204 dólares, la cantidad más alta desde octubre de 2014. California tiene el costo más alto de la gasolina, con un promedio de 4,414 dólares por galón. Mississippi tiene la gasolina más barata, con un precio medio de 2,829 dólares por galón.

Los precios de la gasolina también habían aumentado en más de un dólar desde el precio de octubre de 2020 de 2,186 dólares por galón.

En julio de 2008, la media nacional más alta jamás registrada fue de 4,114 dólares. El aumento significativo de los precios del petróleo es probablemente el culpable de la subida de los precios de la gasolina. Los precios del crudo han subido a más de 80 dólares por barril.

Los inventarios nacionales de gasolina en Estados Unidos han aumentado ligeramente esta semana, pasando de 221,6 millones de barriles la semana pasada a 221,8 millones esta semana, según un informe de la Administración de Información Energética (EIA).

La producción de gasolina se sitúa actualmente en 9,7 millones de barriles diarios, lo que supone un aumento de unos 800.000 barriles diarios respecto al mismo periodo del año pasado. Sin embargo, la demanda ha aumentado hasta unos 9,4 millones de barriles diarios, frente a los aproximadamente 8,5 millones de septiembre de 2020 y los 8,9 millones de la semana pasada. Como resultado, la producción de petróleo fue inferior a los niveles pre-COVID en el mismo período de 2019, según las estadísticas de la EIA.

En un comunicado, Andrew Gross de AAA declaró: “La incertidumbre económica mundial y las preocupaciones de la cadena de suministro causadas por la persistente pandemia de COVID-19 podrían estar jugando un papel en el mantenimiento de los precios del crudo.” Sin embargo, añadió, “puede haber cierto alivio en el horizonte debido a la noticia de que la OPEP y sus aliados podrían aumentar la producción más rápido de lo acordado anteriormente”.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) recortó la producción de petróleo cuando la demanda de crudo se redujo debido a las restricciones de viaje de la COVID-19, pero ha comenzado a aumentar la producción al reanudarse la actividad económica y los viajes.

La OPEP ya ha acordado aumentar gradualmente la producción mensual de petróleo en unos 400.000 barriles diarios hasta abril de 2022. Según Bloomberg, Arabia Saudí, líder de facto de la organización, ha aumentado su producción hasta alcanzar los niveles anteriores a la OPEP, en torno a los 9,8 millones de barriles de petróleo al día.

Algunos esperaban que la OPEP aumentara su oferta en una cantidad mayor. Según Bloomberg, varios delegados esperaban un aumento de la producción superior al previsto, pero el grupo optó por mantener su crecimiento constante durante la reunión del lunes. Estados Unidos importa unos 989.000 barriles diarios, es decir, alrededor del 10% de su producción total de petróleo.

Diplomacia energética

El Plan A pretendía persuadir a la OPEP y a sus socios, conocidos colectivamente como OPEP+, para que abrieran los grifos. Pero, desgraciadamente, eso no ha funcionado, al menos de momento.

Hay informes contradictorios sobre la conveniencia de recurrir a la reserva de petróleo de emergencia. Según la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, la administración Biden está estudiando un plan B y un plan C.

En la Cumbre de Estrategias de Transición Energética del Financial Times, se le preguntó a Granholm si tenía sentido liberar barriles de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR), la reserva de crudo de emergencia del país.

“Es una herramienta que se está considerando”, dijo Granholm, y añadió: “ciertamente el presidente lo considerará”.

Tras esas declaraciones sobre la SPR, que el gobierno de Biden activó el mes pasado tras el huracán Ida, los precios del petróleo en Estados Unidos cayeron temporalmente por debajo de los 75 dólares por barril.

Las declaraciones de Granholm fueron posteriormente retractadas por el Departamento de Energía, que afirmó que “no hay ninguna intención urgente” de recurrir al SPR. Desde entonces, los precios del crudo se han recuperado hasta situarse en torno a los 79 dólares por barril como consecuencia de la explicación.

Se necesita un cañón

En cualquier caso, los expertos del sector dudan de que acceder unilateralmente al SPR vaya a tener un impacto significativo en los costes energéticos actuales.

“Sería un gran error, como llevar una pistola de agua a una pelea”, dijo Bob McNally, presidente de la consultora Rapidan Energy Group. “Se necesita un cañón. El SPR es demasiado pequeño”.

De hecho, Goldman Sachs advirtió que liberar hasta 60 millones de barriles de petróleo de la SPR sólo sería de “ayuda limitada”, rebajando su proyección de crudo Brent a final de año en sólo 3 dólares.

En una nota a los clientes el miércoles, los analistas de Goldman Sachs dijeron: “El momento de la liberación de la SPR es inesperado. Aunque los precios del petróleo han subido este año, no están en máximos históricos”.

Goldman Sachs dijo que las ventas anteriores se habían anunciado a un precio medio de 93 dólares el barril de Brent desde el año 2000, después de la inflación.

Otra cuestión es que liberar barriles del SPR para bajar los precios del petróleo podría disuadir a las empresas estadounidenses de petróleo de esquisto de aumentar la producción. (Aunque los precios del petróleo se han recuperado más que por completo, la producción de petróleo estadounidense sigue estando por debajo de los niveles anteriores a la crisis).

Un nuevo retraso en la producción de esquisto estadounidense perjudicará el suministro de gas natural, según los estrategas de Goldman Sachs, “elevando significativamente los precios del gas natural en Estados Unidos”. Los precios del gas natural en Estados Unidos casi se han cuadruplicado en el último año, lo que implica que las facturas de calefacción y electricidad de los hogares aumentarán en los próximos meses.

Los analistas de Goldman Sachs declararon sobre la liberación del SPR: “Creemos que tales movimientos podrían ser perversamente inflacionarios”.

Plan C

En su intervención en el FT, Granholm no descartó la opción más severa de prohibir las exportaciones de petróleo.

“Es una herramienta que aún no hemos utilizado, pero es una herramienta”, añadió Granholm. “Ahora estamos inmersos en un procedimiento intergubernamental. Todas las opciones están sobre la mesa, como declaró [la Secretaria de Prensa de la Casa Blanca] Jen Psaki. Sin embargo, algunas son más accesibles que otras”.

Por otro lado, el Departamento de Energía también se retractó, afirmando que no hay intención urgente de prohibir las exportaciones de petróleo. No obstante, algunos analistas petroleros se muestran pesimistas.

“Jennifer Granholm puede o no haberse vuelto completamente loca. Está expresando la preocupación de la administración por el aumento de los costes del petróleo y la gasolina, así como por un problema energético global”, informó un analista de RBC Capital Market.

McNally, que fue asesora de energía del ex presidente George W. Bush, cree que Biden tiene un escaso 5-10% de posibilidades de iniciar el arduo proceso de prohibir las exportaciones de petróleo, al que se opone con vehemencia.

“Eso sería catastrófico e improductivo”, añadió McNally.

El petróleo es un producto comercializado internacionalmente, y el Brent, la referencia mundial, determina los precios del gas en Estados Unidos. Los precios del crudo Brent subirían sin duda si el mundo perdiera repentinamente el acceso al petróleo estadounidense debido a la reducción de la producción. Para producir gasolina, combustible para aviones y gasóleo, las refinerías estadounidenses necesitan acceder al petróleo extranjero. No pueden depender sólo del esquisto estadounidense.

En consecuencia, una restricción de las exportaciones podría ser contraproducente para los automovilistas estadounidenses. Sin embargo, los estrategas de Goldman Sachs afirmaron: “Irónicamente, sería extremadamente positivo para la gasolina y los productos refinados”.

Preocupación por el medio ambiente

La diplomacia energética con la OPEP puede, por supuesto, interferir con la diplomacia climática.

Biden se reunirá con los líderes mundiales en la COP26 de Glasgow a finales de este mes para forjar el apoyo al destete de la economía mundial de los combustibles fósiles.

Es casi seguro que los funcionarios de Biden se verán obligados a presionar a la OPEP para que genere más combustibles fósiles entre bastidores. Es simplemente otro ejemplo de lo difícil que será la transición energética y de lo dependiente que es el mundo del petróleo.

Bruce Pie – BLes


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