COVID-19: El uso del miedo como arma y la pérdida de la libertad

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Un hombre lleva una mascarilla de Texas en Austin, Texas, el 3 de marzo de 2021. (Montinique Monroe/Getty Images)

Comentario

Muchos ciudadanos de EE.UU. se preguntan si la vida volverá a la normalidad. ¿Están las mascarillas aquí para quedarse? En la televisión, los canales de noticias se ocupan de difundir el miedo. Mientras tanto, algunas de las publicaciones más leídas en Estados Unidos advierten sobre la siguiente fase de la pandemia.

Vivir en Estados Unidos es vivir en un estado permanente de miedo. Esto, como muchos lectores saben, es por diseño. Una nación más temerosa es una nación más pasiva, más fácil de manipular y de controlar.

En Estados Unidos, según el Dr. Anthony Fauci, es “demasiado pronto” para saber si se permitirán las reuniones navideñas. Teniendo en cuenta que faltan más de dos meses para la Navidad, se perdona que uno levante las cejas y se pregunte: “¿De qué está hablando, Dr. Fauci?”. ¿De qué sirven las vacunas y los refuerzos si no podemos estar con nuestros seres queridos? ¿No hemos sacrificado ya bastante en los últimos 18 o 20 meses?

Hoy, en todo el país, el miedo domina la narrativa. Como alguien que está completando un doctorado en psicología, estoy íntimamente familiarizado con la mecánica de la saliencia emocional. Como mecanismo de atención clave que contribuye a nuestra supervivencia, el miedo se está convirtiendo en un arma con fines nefastos.

Cuando se trata de la mecánica del miedo inducido por el gobierno, el economista Robert Higgs es quizás el hombre más informado de Estados Unidos.

Después de leer un fantástico artículo de John Tierney del City Journal, me hice con un ejemplar de “Crisis y Leviatán: Episodios Críticos en el Crecimiento del Gobierno Estadounidense”, un libro escrito por Robert Higgs, un historiador económico que lleva más de 30 años advirtiendo de los peligros de la expansión del gobierno. En “Crisis y Leviatán”, publicado en 1987, Higgs hablaba de un fenómeno conocido como “efecto trinquete”. Al igual que un comerciante utiliza un trinquete para permitir un movimiento efectivo y unidireccional, los gobiernos suelen utilizar las emergencias para “trincar” sus respuestas. Al introducir más programas y más juntas de supervisión, ese “trinquete” tiene un costo significativo—incluidas las libertades que antes dábamos por sentadas. La pérdida de libertad conlleva una pérdida de privacidad, y con estas pérdidas viene una pérdida de lo que significa ser humano.

Claramente inspirado por Higgs, el gobierno de EE.UU., con la ayuda de los principales medios de comunicación, ha convertido el miedo en un arma de gran efecto. Con la ayuda de expertos en comportamiento y expertos en publicidad, una serie de personas muy influyentes han explotado esta reacción profundamente conectada para erosionar aún más la capacidad de acción humana. Ahora, para ser claros, el miedo es una emoción muy compleja. El contexto lo es todo. Si te encuentras perseguido por un oso, el miedo es natural. Sentir alegría en esa situación probablemente provocaría una muerte rápida y demasiado dolorosa. Sin embargo, en la sociedad moderna, nuestra predisposición al miedo es en gran medida desadaptativa. Las posibilidades de ser perseguido por un oso son mínimas. De hecho, las posibilidades de morir por causas no naturales nunca han sido tan bajas. El mundo nunca ha sido más seguro. Sin embargo, con COVID-19, se nos alimenta constantemente con la narrativa de la vida o la muerte. El mensaje del gobierno y de los medios de comunicación es claro: “Si te gusta vivir, entonces escucha a los que están en el poder. Si por el contrario disfrutas muriendo, entonces, por todos los medios, haz lo que quieras”. Don Lemon, presentador de CNN y predicador a tiempo parcial, ha hablado de dejar atrás a los no vacunados. De nuevo, para ser claro, no estoy abogando contra las vacunas, pero cada adulto debería ser libre de tomar sus propias decisiones. No deberían ser coaccionados ni alimentados con narrativas falsas y llenas de miedo.
La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y el principal experto en enfermedades infecciosas, el Dr. Anthony Fauci, declaran ante el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado, en el Capitolio, en Washington, el 20 de julio de 2021. (J. Scott Applewhite/Pool/Getty Images)
Una cultura del miedo

Nos bombardean con noticias las 24 horas del día, los 7 días de la semana; muchas de ellas son de tipo trágico. No es de extrañar que, dado que estamos programados para percibir el peligro, la mente humana sea un terreno fértil para sembrar miedos. Sin embargo, los miedos, al igual que las plantas, también pueden desarraigarse. Lamentablemente, nuestra capacidad de desarraigo se ve comprometida por quienes ocupan posiciones de auténtico poder. Por ello, parafraseando a James F. Byrnes, político y juez ya fallecido, demasiada gente se encuentra ahora obsesionada por la idea de la seguridad. Dejando de reconocer la oportunidad (también conocida como libertad), “parecen tener más miedo a la vida que a la muerte”.

El miedo funciona mejor cuando un elemento de la verdad se exagera hasta proporciones épicas. Con COVID-19, sabemos que el virus existe; también sabemos que han muerto demasiadas personas en todo el mundo, incluidos al menos 709,000 estadounidenses. Pero —y esto es de vital importancia— si resulta que eres razonablemente joven y estás razonablemente sano, tus posibilidades de morir por el virus son mínimas. Una de las principales razones por las que COVID-19 ha tenido un impacto tan devastador en los Estados Unidos tiene mucho que ver con un simple hecho: el 40 por ciento de los adultos del país son obesos. En lugar de hacer alarmismo, el Dr. Fauci debería aconsejar a la gente que se ponga en forma. Es una de las formas más seguras de evitar sucumbir a la enfermedad. ¿Por qué se excluye esto de la conversación, intencionadamente o no? Porque es mucho mejor mantener el control de las masas —incluidos los ciudadanos más jóvenes y sanos— si decenas de millones viven en un estado perpetuo de miedo.

Una persona tiene muchas más posibilidades de morir en un accidente de tráfico o de gripe que de morir de COVID-19. Evidentemente, nadie quiere contraer la gripe o sufrir un accidente de tráfico. Sin embargo, no vivimos nuestra vida con un miedo constante a ambas cosas. Esto se debe a que nuestros sesgos de saliencia, también conocidos como saliencia perceptiva, nos predisponen a centrarnos en las amenazas novedosas. ¿Qué hay más novedoso que un nuevo coronavirus? El miedo es una prisión en gran medida creada por nosotros mismos. Liberémonos.

Terminaré con una cita de Frank Herbert, autor de “Dune”: “No debo temer. El miedo es el asesino de la mente. El miedo es la pequeña muerte que trae consigo la aniquilación total. Me enfrentaré a mi miedo. Permitiré que pase sobre mí y a través de mí. Y cuando haya pasado, giraré el ojo interior para ver su camino. Donde el miedo se haya ido no habrá nada. Solo quedaré yo”.

John Mac Ghlionn – La Gran Época (The Epoch Times en español)


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