Trump declara emergencia nacional que apoya la minería del país y reducirá la dependencia de China

El presidente Trump firma una orden ejecutica en la Casa Blanca.

El presidente Donald Trump firmó el miércoles una orden ejecutiva que busca aumentar la producción nacional de minerales críticos (como algunos elementos de las tierras raras) y apoyar los trabajos de minería en los Estados Unidos, en un intento de reducir la dependencia de la nación de Beijing.

China es actualmente el principal productor mundial de los minerales especializados que se utilizan para construir productos electrónicos, armas militares y otros equipos de alta tecnología. El año pasado, el 80 por ciento de las tierras raras importadas por Estados Unidos procedían directamente de China.

La orden ejecutiva del presidente declara una emergencia nacional en la industria minera de EE.UU., y pide al Departamento del Interior que estudie la aplicación de la Ley de Producción de Defensa (DPA) para financiar el procesamiento de minerales “que protegen nuestra seguridad nacional”.

En un comunicado, la Casa Blanca dijo que la orden reducirá las demoras innecesarias en la concesión de permisos, proporcionando a los estadounidenses oportunidades de trabajo y mejorando la seguridad económica y nacional.

“Volveremos a poner a nuestros mineros a trabajar”, dijo Trump.

Las agencias federales también estarán autorizadas a investigar y trabajar para reducir la dependencia de otras naciones para la importación de minerales.

“El presidente continuará protegiendo nuestras cadenas de suministro nacionales de minerales críticos de la acción depredadora de China”, dice un comunicado de la Casa Blanca.

Las tierras raras son un extraño grupo de 17 minerales y no se conoce ningún sustituto para ellos.

Trump firmó la orden ejecutiva de minería de tierras raras mientras se dirigía a varios actos de campaña en Minnesota. El mes pasado, Trump dijo a sus partidarios durante una visita de campaña al estado que su administración establecería créditos fiscales para las empresas estadounidenses que trasladen sus instalaciones de fabricación de China a los Estados Unidos, ya que busca reducir la dependencia de Beijing y reconstruir el sector manufacturero estadounidense.

También dijo que su administración cancelaría los contratos federales con las empresas que subcontrataran el trabajo a China, prometiendo crear 10 millones de puestos de trabajo en 10 meses, en parte a través de su plan económico.

Más recientemente, el presidente planteó la posibilidad de “desacoplar” la economía estadounidense de Beijing durante su segundo mandato para devolver los puestos de trabajo del sector manufacturero y las cadenas de suministro clave de China a los Estados Unidos.

La Casa Blanca ordenó al Departamento de Defensa el año pasado que aumentara la producción nacional de imanes permanentes de tierras raras de samario y cobalto por la preocupación de que Beijing pudiera restringir las exportaciones de estos productos. Dichos imanes se encuentran a menudo en misiles guiados de precisión, bombas inteligentes y aviones militares.

Si bien Estados Unidos solía ser el principal productor de estos minerales, China actualmente posee la mayor cuota de mercado después de haber desplazado a sus competidores al inundar estratégicamente el mercado mundial durante los últimos decenios.

“Desde que obtuvo esta ventaja, China ha explotado su posición en el mercado de los elementos de tierras raras coaccionando a las industrias que dependen de estos elementos para que ubiquen sus instalaciones, propiedad intelectual y tecnología en China”, dijo Trump en su orden.

“Por ejemplo, múltiples empresas se vieron obligadas a aumentar la capacidad de sus fábricas en China después de que suspendieran las exportaciones de elementos de tierras raras procesados a Japón en 2010, amenazando a los sectores industrial y de defensa de ese país y alterando los precios de los elementos de tierras raras en todo el mundo”.

El decreto ejecutivo de Trump también tiene por objeto “reducir la vulnerabilidad de los Estados Unidos a la perturbación de las cadenas de suministro de minerales fundamentales mediante la cooperación y la coordinación con los asociados y aliados, incluido el sector privado”.

Dos senadores republicanos han propuesto leyes específicas relacionadas con los minerales durante estos dos últimos años, pero hasta ahora no han sido aprobadas.

Isabel Van Brugen – La Gran Época

Con información de Reuters.