Por qué Estados Unidos está experimentando dos recuperaciones económicas muy diferentes

Baja el desempleo en EEUU.

Las pruebas sugieren que la disparidad en el desempleo se debe en gran parte a las diferentes maneras en que los estados enfrentan el coronavirus.

Las naciones de todo el mundo todavía están tambaleándose por la pandemia COVID-19, que desencadenó una recesión mundial tras los bloqueos económicos impuestos por la mayoría de las naciones desarrolladas de todo el mundo.

Las nuevas estimaciones sitúan las pérdidas económicas en más de 16 billones de dólares, y los Estados Unidos vieron su PIB reducirse en un 9,5% entre abril y junio, su mayor caída en los tiempos modernos.

Si bien los datos macroeconómicos son útiles, no cuentan la historia completa. Es importante entender que estas pérdidas económicas han resultado en un dolor severo para las personas en todo el mundo, especialmente los pobres.

Un nuevo estudio de la Universidad de Columbia muestra que 8 millones de estadounidenses han caído en la pobreza desde mayo, informa el New York Times. Mientras tanto, un reciente estudio del Banco Mundial proyecta que hasta 150 millones de personas en todo el mundo caerán en la pobreza extrema para el año 2021.

Mientras que los EE.UU. busca recuperarse de la recesión mundial, vale la pena señalar que algunos estados están teniendo más éxito que otros.

Just the News publicó recientemente un desglose de los datos de desempleo de los estados para agosto (los últimos datos disponibles). Basado en los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., las cifras mostraron que a nivel nacional la tasa de desempleo fue de 8,4%, pero el golpe económico no se distribuyó por igual entre los estados azules, rojos y morados.

“Impulsados por una reapertura económica más amplia y rápida tras el colapso inicial del coronavirus, los estados rojos de tendencia conservadora superan con creces a los estados azules de tendencia liberal en lo que respecta a la vuelta al trabajo”, escribe Carrie Sheffield.

Sheffield continúa:

“En los estados rojos (los que votaron a los republicanos para presidente en las cuatro últimas elecciones), la tasa de desempleo combinada se situó en el 6,6%. Entre los estados azules (los que votaron a los demócratas en las cuatro últimas elecciones presidenciales) la cifra fue del 10,5%. Entre los estados púrpuras (todos los demás, ya sea divididos 2 y 2 o 3 victorias para un partido y una victoria para el otro), la cifra de desempleo fue del 7,8%.”

Los datos también muestran que de los 10 estados con las tasas de desempleo más bajas, nueve tienen gobernadores republicanos (la única excepción es Montana), mientras que 9 de los 10 estados con las tasas de desempleo más altas están liderados por los demócratas (la única excepción es Massachusetts).

La evidencia sugiere que la disparidad se debe en gran parte a las diferentes maneras en que los estados manejan el coronavirus. Los estados rojos, particularmente aquellos como Dakota del Sur, Utah, Oklahoma e Idaho, se han mostrado ser mucho menos propensos a restringir la libertad económica durante la pandemia. Los estados azules, por otro lado, han sido los más proactivos en la limitación de la actividad económica en un intento de limitar la propagación del virus. Esto incluye estados como California, Nueva Jersey, Rhode Island, Nueva York y Connecticut.

Se podría argumentar que estos estados podrían haber tenido altas tasas de desempleo antes de la pandemia, pero los datos del BLS de principios de este año muestran que no es así.

Las cifras del gobierno de enero de 2020 muestran que sólo dos estados tenían tasas de desempleo superiores al 5%: Alaska (6,1%) y Misisipí (5,7%). Mientras tanto, los estados azules de California (3,9%), Nueva Jersey (3,5%), Rhode Island (3,5%), Nueva York (4%) y Connecticut (3,7%) tenían tasas de desempleo cercanas al promedio nacional.

Los datos sugieren que la recuperación económica de muchos estados de EE.UU. está siendo inhibida por las regulaciones gubernamentales diseñadas para limitar la propagación del virus. Un reciente artículo del Wall Street Journal también señaló recientemente que la fuerte recuperación económica en el Sur “se debe al menos en parte a un menor temor al virus”.

Aunque no está claro si estas regulaciones están teniendo un efecto positivo -Nueva Jersey y Nueva York tienen el mayor número de muertes por COVID-19 en el país, y Rhode Island y Connecticut no están muy lejos– las consecuencias de los cierres impuestos por el gobierno han sido muy claras durante meses.

Los datos de desempleo más recientes son parte de un panorama económico más amplio que muestra que, hasta ahora, los estados rojos están haciendo un mejor trabajo para equilibrar la necesidad de salvar vidas y medios de vida”, dijo Rachel Greszler, economista de la Fundación Heritage.

“Hemos visto que los estados azules utilizan una pandemia como una oportunidad para expandir el control gubernamental, imponer bloqueos excesivos no basados en datos, favorecer a grupos y aliados políticamente conectados y exigir rescates federales por décadas de mal presupuesto en lugar de asumir la responsabilidad y enfrentar sus problemas de frente”, dijo Greszler al Washington Examiner.

Mientras los legisladores en Estados Unidos y en todo el mundo continúan el difícil trabajo de tratar de limitar la propagación del virus sin causar más destrucción, debemos recordar que el costo de restringir la libertad económica es alto.

Sólo pregúntenle a los 8 millones de nuevos norteamericanos empobrecidos.

Jon Miltimore – Fundación para la Educación Económica