Cada 10 horas se abre una nueva investigación relacionada con China, dice director del FBI

El director del FBI Christopher Wray testifica ante el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en el edificio de oficinas de Cannon House en el Capitolio de Washington el 30 de octubre de 2019. (Chip Somodevilla/Getty Images)

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) abre un nuevo caso de contrainteligencia relacionado con China cada 10 horas aproximadamente, a medida que rechaza la campaña expansiva de Beijing para robar la propiedad intelectual estadounidense (PI) y de influir en los responsables políticos, dijo el director del FBI Christopher Wray en un discurso el 7 de julio.

Wray advirtió que las operaciones de contraespionaje y espionaje económico de Beijing son la “mayor amenaza a largo plazo” para la seguridad económica y nacional de los Estados Unidos.

Su robo de tecnología y secretos comerciales estadounidenses está en una escala “tan masiva que representa una de las mayores transferencias de riqueza en la historia humana”, dijo en un discurso pronunciado en el Hudson Institute, un think tank con sede en Washington.

Sus comentarios se producen mientras la administración Trump intensifica sus acciones y retórica contra el régimen chino en una variedad de temas, desde su encubrimiento del brote del virus del PCCh hasta su control sobre Hong Kong y los riesgos de seguridad nacional que representan las compañías de telecomunicaciones chinas.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Robert O’Brien, advirtió recientemente que Estados Unidos rechazará las actividades malignas de Beijing. Se espera que el Secretario de Estado Mike Pompeo y el Fiscal General William Barr aborden temas similares en sus discursos en las próximas semanas.

En uno de los discursos más detallados de un funcionario estadounidense sobre las amenazas planteadas por el Partido Comunista Chino (PCCh), el director del FBI detalló la “amplia y diversa campaña” del régimen para robar la PI estadounidense y ejercer una influencia indebida sobre los funcionarios estadounidenses en todos los niveles del gobierno

“China está comprometida en todo un esfuerzo estatal para convertirse en la única superpotencia del mundo por cualquier medio necesario”, dijo Wray.

“[El PCCh] puede ejecutar esa campaña con eficiencia autoritaria”, agregó. “Están calculando, son persistentes, son pacientes y no están sujetos a las restricciones honestas de una sociedad democrática abierta o de un estado de derecho”.

Campaña expansiva

La campaña emplea una amplia gama de técnicas, desde piratería cibernética hasta adquisiciones de compañías extranjeras y robos físicos, e involucra una amplia gama de actores, que abarcan servicios de inteligencia, empresas privadas, estudiantes graduados e investigadores, dijo el director del FBI. Las compañías estadounidenses específicas abarcan desde compañías en Fortune 100 hasta nuevas empresas, en una variedad de industrias, desde la aviación hasta la agricultura.

Las compañías farmacéuticas y los institutos de investigación de EE.UU. han sido especialmente afectados durante la pandemia, señaló Wray. Dijo que “no es inusual” que el FBI vea que las intrusiones cibernéticas se remontan a China luego de que una compañía u organismo de investigación hace un anuncio sobre la prometedora investigación de COVID-19, “a veces casi al día siguiente”.

Wray dijo que casi la mitad de las casi 5000 investigaciones de contrainteligencia del FBI en todo el país están relacionadas con China, y agregó que en la última década, ha habido un aumento de aproximadamente 1300 por ciento en los casos de espionaje económico vinculados al régimen.

En los últimos meses, las autoridades federales han tomado medidas enérgicas contra los académicos que supuestamente han ocultado sus vínculos con los programas de reclutamiento respaldados por el régimen chino, como el Plan de los Mil Talentos, una política que, según Wray, facilita la transferencia de tecnología y conocimientos estadounidenses sensibles hacia China.

El expresidente del departamento de química de la Universidad de Harvard, Charles Leiber, fue acusado en junio por hacer declaraciones falsas sobre los fondos que recibió de China. Los fiscales alegan que Lieber mintió acerca de años de participación en el Plan de los Mil Talentos mientras trabajaba en investigaciones sensibles en Estados Unidos.

Solo en mayo, un exinvestigador nacido en China en la Clínica Cleveland fue acusado de mentir sobre la financiación de China, incluido el Plan de los Mil Talentos, y un profesor nacido en Malasia en la Universidad de Arkansas también fue acusado por no revelar vínculos con China mientras recibía fondos de la NASA. Además, un exprofesor nacido en China en la Universidad de Emory fue condenado por no informar pagos por un total de al menos USD 500,000 que recibió del Plan de los Mil Talentos.

Los esfuerzos del régimen para robar datos personales también han impactado a los estadounidenses comunes, dijo Wray. Por ejemplo, en febrero, cuatro miembros del ejército chino fueron acusados de piratear la agencia estadounidense de informes crediticios Equifax. El ataque, uno de los más grandes registrados, expuso la información personal confidencial de 145 millones de estadounidenses, más del 40 por ciento de la población de los Estados Unidos. El director dijo que los ataques cibernéticos que apuntan a información personal van a alimentar el desarrollo del régimen de herramientas de inteligencia artificial y operaciones de inteligencia.

Influencia maligna

Wray dijo que el PCCh también está involucrado en una campaña “altamente sofisticada” para influir en los funcionarios estadounidenses en cada nivel de gobierno, persuadiéndolos a tomar posiciones políticas en línea con las del régimen, como Taiwán, Hong Kong y el manejo de la pandemia por parte de Beijing.

Sus métodos, señaló, incluyen diplomáticos chinos que aplican presión directa, como amenazas económicas, así como medios indirectos y encubiertos, incluido el chantaje y el uso de intermediarios para convencer a los objetivos.

A principios de este año, un funcionario del consulado chino intentó convencer a un senador del estado de Wisconsin para que presentara una resolución que aplaude los esfuerzos del régimen para contener la pandemia. El enfoque fracasó después de que el senador, enojado por el intento de injerencia, introdujo una resolución que condenaba el encubrimiento del estallido por parte del PCCh y la campaña de desinformación de Beijing.

El director advirtió que cuando los esfuerzos de influencia directa no funcionan, el régimen intentará cooptar a las personas cercanas al funcionario, como un donante político o una persona de negocios, para ejercer presión sobre el responsable de la formulación de políticas.

“China trabajará sin descanso para identificar a las personas más cercanas a ese funcionario, las personas en las que el funcionario más confía”, dijo Wray.

“Los intermediarios cooptados pueden susurrar al oído del funcionario y tratar de influir en los planes de viaje o las posiciones públicas del funcionario sobre la política china”, agregó. “Estos intermediarios, por supuesto, no le están diciendo al funcionario estadounidense que son peones del Partido Comunista Chino, y lo que es peor, algunos de estos intermediarios pueden ni siquiera darse cuenta de que están siendo utilizados como peones, porque ellos también han sido engañados”.

Cathy He – La Gran Época