Desempleo se redujo en 38 estados en mayo debido al levantamiento de los cierres en EE.UU.

Un empleado de la pista trabaja para desinfectar la instalación durante la Copa NASCAR Dixie Vodka 400 en el Homestead-Miami Speedway el 14 de junio de 2020 en Homestead, Florida. (Foto de Michael Reaves/Getty Images)

El desempleo se redujo en la mayoría de los estados en mayo, al levantarse los cierres y se reabrieron las empresas, que empezaron a traer de regreso a millones de trabajadores más rápido de lo que algunos economistas predijeron.

Las cifras más recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que las tasas de desempleo fueron más bajas en mayo en 38 estados y en el Distrito de Columbia, así como más altas en 3 estados, y se mantuvieron sin cambios en 9 estados.

La tasa de desempleo nacional disminuyó en 1.4 puntos porcentuales durante el mes hasta el 13.3%, ya que la economía de EE.UU. añadió unos notables 2.5 millones de puestos de trabajo en mayo, recuperándose de la caída récord de 20.7 millones de abril.

Los analistas encuestados por Reuters esperaban que la tasa de desempleo nacional se disparara a un histórico de 19.8%

“Los números son una gran sorpresa para el alza”, dijo Michael Arone, jefe de estrategia de inversión de State Street Global Advisors en Boston. “Sugeriría una confirmación adicional de que la economía está volviendo a estar en línea”, añadió Arone. “Esta es una fuerte señal de que los efectos son temporales y que la economía está mejorando”.

Los trabajadores de la construcción regresan al trabajo como parte de la primera fase de reapertura de la Ciudad tras el cierre por el coronavirus el 8 de junio de 2020 en el distrito del Bronx de la Ciudad de Nueva York. (Foto de David Dee Delgado/Getty Images)

A nivel estatal, Nevada tuvo la tasa de desempleo más alta en mayo, con un 25.3%, seguida de Hawái con 22.6%, y Michigan 21.2%. Las tasas de desempleo en Delaware (15.8%), Florida (14.5%), Massachusetts (16.3%) y Minnesota (9.9%) pueden establecer nuevos récords para la serie, que el Departamento de Trabajo ha estado siguiendo desde 1976.

Los mayores aumentos en la tasa de desempleo entre mayo de 2019 y mayo de 2020 se produjeron en Nevada (+21.3 puntos porcentuales), Hawai (+19.9 puntos) y Michigan (+17.0 puntos).

Otros 12 estados experimentaron aumentos de 10.0 puntos porcentuales o más en la tasa de desempleo en mayo de 2020 en comparación con un año atrás.

Tasas de desempleo por estado, mayo de 2020. (Oficina de Estadísticas Laborales)

Las mayores disminuciones de la tasa de desempleo mes a mes en mayo se produjeron en Mississippi (-5.7 puntos porcentuales), Kentucky (-5.6 puntos) e Indiana (-5.2 puntos).

“Parece que nos hemos estabilizado en alrededor del 15% del desempleo”, dijo Paul M. Romer, Premio Nobel de Economía 2018, refiriéndose a la tasa nacional de desempleo. “La buena noticia es que la tasa de desempleo no ha seguido aumentando. Pero la mala noticia es que el 15% es un nivel de desempleo muy alto. No habíamos visto un desempleo tan alto desde la gran depresión de los años 30”.

Al menos 29 millones de personas en Estados Unidos están cobrando los cheques de desempleo, según el Departamento de Trabajo, cuyo más reciente informe semanal de demandas de desempleo (pdf) mostró que 1508 millones de trabajadores estadounidenses presentaron demandas iniciales de desempleo para la semana que terminó el 13 de junio. Mientras que el número de nuevas solicitudes cayó por undécima semana consecutiva desde el récord de 6867 millones a finales de marzo, las solicitudes semanales iniciales siguen siendo aproximadamente el doble de su pico durante la Gran Recesión de 2007-2009.

Es probable que los continuos despidos debido a una demanda débil y de cadenas de suministro fracturadas mantengan elevadas las nuevas solicitudes de subsidios de desempleo, lo que alimenta la opinión de que la economía se enfrenta a una larga y difícil recuperación de la recesión impulsada por la pandemia.

“Algo así como cerca de 25 millones de personas han sido desplazadas en la fuerza de trabajo, ya sea parcialmente o por el desempleo, y por lo tanto tenemos un largo camino por delante para hacer que esas personas vuelvan a trabajar”, dijo el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, al Comité Bancario del Senado en el testimonio del 16 de junio.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla en una conferencia de prensa en Washington, el 29 de enero de 2020. (Samuel Corum/Getty Images)

Mientras que todos los estados de Estados Unidos aplicaron restricciones para frenar la propagación de COVID-19, para junio los 50 estados han comenzado a levantar los cierres y reanudar la actividad comercial.

La Asociación Nacional de Gobernadores, que ha elaborado un resumen de las medidas adoptadas por los estados en relación con la reapertura de empresas, dijo que se necesita un marco de salud pública “sólido” que incluya la realización de pruebas y la localización de contactos para que los estados reanuden las operaciones comerciales de manera segura.

“A medida que los estados reabren gradualmente las actividades económicas y sociales, deben construir una robusta infraestructura de salud pública con capacidad para detectar rápidamente los brotes, hacer pruebas y aislar a las personas que puedan estar expuestas a COVID-19, y rastrear y poner en cuarentena rápidamente todos los contactos de los casos positivos”, dijo la asociación en un memorando del 24 de junio.

El viernes pasado, los funcionarios de la Reserva Federal advirtieron que una segunda ola del mortal virus podría descarrilar las esperanzas de una recuperación económica.

“La falta de contención podría llevar en última instancia a la necesidad de cierres más prolongados, que resulten en una reducción del consumo y la inversión, y un mayor desempleo”, dijo el presidente de la Reserva Federal de Boston, Eric Rosengren, en un evento virtual organizado por la Cámara de Comercio de Greater Providence.

El presidente de la Reserva Federal de Minneapolis, Neel Kashkari, advirtió que la reciente tendencia positiva en el aumento de los puestos de trabajo podría invertirse si no se domina el brote.

“Si hay una segunda ola, esperaría que la tasa de desempleo vuelva a subir”, dijo Kashkari durante un chat en Twitter moderado por CBS News.

Tom Ozimek – La Gran Época