El mundo desconfía de China por su manejo del brote del coronavirus y el gobierno de Xi Jinping responde con agresividad

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Xi Jinping alienta la agresividad de sus diplomáticos destinados en Occidente.

A medida que se extienden los llamamientos para que se realicen investigaciones sobre el accionar inicial chino, Beijing recurre a las amenazas.

Australia ha pedido que se investigue el origen del virus. Alemania y Gran Bretaña están dudando de nuevo en invitar al gigante tecnológico chino Huawei. El Presidente Trump ha culpado a China por el contagio y está tratando de castigarlo. Algunos gobiernos quieren demandar a Beijing por daños y perjuicios.

En todo el mundo se está produciendo una reacción contra China por su mal manejo inicial de la crisis que ayudó a propagar el coronavirus en el mundo, creando una batalla de relatos profundamente polarizantes y haciendo retroceder la ambición de China de llenar el vacío de liderazgo dejado por los Estados Unidos.

China, que nunca ha sido receptiva a las críticas externas y que desconfía de los daños que puedan causar a su control interno y a su largo alcance económico, ha respondido de manera agresiva, combinando la ayuda médica a otros países con una dura retórica nacionalista y mezclando las exigencias de gratitud con las amenazas económicas.

El resultado no ha hecho más que añadir impulso a la creciente desconfianza de China en Europa y África, socavando la imagen deseada de China como un generoso actor mundial.

Incluso antes del virus, Beijing mostró un feroz enfoque de las relaciones públicas, un estilo agresivo llamado diplomacia del “Guerrero Lobo”, llamado así por dos películas chinas ultrapatrióticas que presentaban las malvadas tramas y la feroz desaparición de los mercenarios extranjeros dirigidos por los Estados Unidos.

Con el claro estímulo del Presidente Xi Jinping y el poderoso Departamento de Propaganda del Partido Comunista Chino, una joven generación de diplomáticos chinos ha estado demostrando su lealtad con mensajes desafiantes, nacionalistas y a veces amenazadores, en los países donde tienen su base.

“Hay un nuevo tipo de diplomáticos chinos que parecen competir entre sí para ser más radicales y, a la larga, insultar al país en el que están destinados”, dijo François Godement, asesor principal para Asia del Institut Montaigne, con sede en París. “Se han peleado con todos los países del norte de Europa con los que deberían estar interesados, y se han distanciado de todos ellos”.

Desde la aparición del virus, el tono no ha hecho más que endurecerse, una medida de la gravedad del peligro que los líderes chinos consideran que el virus representa para su posición en el país, donde ha alimentado la ira y destruido el crecimiento económico, así como en el extranjero.

En las últimas semanas, al menos siete embajadores chinos -en Francia, Kazajstán, Nigeria, Kenya, Uganda, Ghana y la Unión Africana- han sido convocados por sus anfitriones para responder a acusaciones que van desde la difusión de información errónea hasta el “maltrato racista” de los africanos en Guangzhou.

La semana pasada, China amenazó con retirar la ayuda médica a los Países Bajos por cambiar el nombre de su oficina de representación en Taiwán para incluir la palabra Taipei. Y antes de eso, la embajada china en Berlín se enfrentó públicamente con el periódico alemán Bild después de que el tabloide exigiera 160 mil millones de dólares en compensación a China por los daños causados a Alemania por el virus.

Trump dijo la semana pasada que su administración estaba llevando a cabo “serias investigaciones” sobre el manejo del brote de coronavirus en Beijing.

Ha presionado a las agencias de inteligencia americanas para que encuentren la fuente del virus, sugiriendo que podría haber surgido accidentalmente de un laboratorio de armas de Wuhan, aunque la mayoría de las agencias de inteligencia siguen siendo escépticas. Y ha expresado su interés en tratar de demandar a Beijing por daños y perjuicios, con los Estados Unidos buscando 10 millones de dólares por cada muerte americana.

Los republicanos en los Estados Unidos se han movilizado para apoyar los ataques de Trump a China. El fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, presentó una demanda en la corte federal buscando hacer responsable a Beijing por el brote.

El fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, presentó una demanda contra China por la propagación de la pandemia

El fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, presentó una demanda contra China por la propagación de la pandemia

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino, Geng Shuang, calificó la demanda de “frívola”, agregando que no tenía “ningún fundamento fáctico y legal” y “sólo invita al ridículo”.

El objetivo de la demanda parece ser menos asegurar la victoria en los tribunales, lo cual es improbable, que presionar al Congreso para que apruebe una legislación que facilite a los ciudadanos estadounidenses demandar a los estados extranjeros por daños y perjuicios.

“Desde el punto de vista de Beijing, esta llamada contemporánea es un eco histórico de las reparaciones pagadas tras la Rebelión de los Bóxers”, dijo Theresa Fallon, directora del Centro de Estudios sobre Rusia, Europa y Asia, refiriéndose al levantamiento antiimperialista, anticristiano y ultranacionalista que tuvo lugar en China entre 1899 y 1901 y que terminó en derrota, con enormes reparaciones para ocho naciones en las décadas siguientes. “El cultivo por parte del partido de la narrativa de la humillación hace políticamente imposible que Xi acceda a pagar alguna reparación.”

En cambio, ha sido imperativo para Xi dar un giro a la narración, conduciéndola de una historia de incompetencia y fracaso -incluyendo la supresión de las primeras advertencias sobre el virus- a una de victoria sobre la enfermedad, una victoria lograda a través de la unidad del partido.

En la última iteración de la nueva narrativa china, el enemigo – el virus – ni siquiera provenía de China, sino del ejército de los EEUU, una acusación sin fundamento hecha por el combativo portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian.

Los diplomáticos chinos son alentados a ser combativos, dijo Susan Shirk, una becaria de China y directora del 21st Century China Center en la Universidad de California, San Diego. La promoción de Zhao a portavoz y su declaración sobre el Ejército de EEUU “indica a todos en China que esta es la línea oficial, por lo que se obtiene este efecto de megáfono”, dijo, añadiendo que hace más difícil cualquier negociación.

Pero a largo plazo, China está sembrando la desconfianza y perjudicando sus propios intereses, dijo Shirk, que está trabajando en un libro llamado “Overreach” (Exceso de alcance), sobre cómo la política interna de China ha desbaratado sus ambiciones de un ascenso pacífico como superpotencia mundial.

“A medida que China comenzó a controlar el virus y a poner en marcha esta diplomacia de la salud, podría haber sido la oportunidad para que China hiciera hincapié en su lado compasivo y reconstruyera la confianza y su reputación como una potencia mundial responsable”, dijo. “Pero ese esfuerzo diplomático fue secuestrado por el Departamento de Propaganda del partido, con un esfuerzo mucho más asertivo para aprovechar su ayuda para obtener elogios para China como país y como sistema y su desempeño en detener la propagación del virus”.

En los últimos días, los medios estatales chinos han hecho numerosas declaraciones incendiarias, diciendo que Australia, después de anunciar su deseo de una investigación sobre el virus, fue “goma de mascar pegada en la suela del zapato de China”. Beijing advirtió que Australia se arriesgaba a sufrir un daño a largo plazo en su asociación comercial con China, que se lleva un tercio de las exportaciones de Australia. “Tal vez la gente común dirá, ‘¿Por qué deberíamos beber vino australiano? ¿Comer carne australiana?”, dijo el embajador de China, Cheng Jingye, a The Australian Financial Review. La Ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, desestimó el intento de China como “coacción económica”.

Incluso en países europeos como Alemania, “la desconfianza en China se ha acelerado tanto con el virus que ningún ministerio sabe cómo tratarlo”, dijo Angela Stanzel, experta en China del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad.

En Alemania, al igual que en Gran Bretaña, además de las nuevas preguntas sobre la conveniencia de utilizar el Huawei para los nuevos sistemas 5G, también ha aumentado la preocupación sobre la dependencia de China para materiales y productos farmacéuticos vitales.

Europa comienza a mirar con desconfianza a la empresa china Huawei

Europa comienza a mirar con desconfianza a la empresa china Huawei

Francia, que tradicionalmente tiene buenas relaciones con Beijing, también se ha enfadado por las declaraciones críticas de los diplomáticos chinos, incluyendo una acusación de que los franceses habían dejado deliberadamente a sus residentes mayores para que murieran en los asilos. Esto provocó una reprimenda del Ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, y la ira de los legisladores, a pesar de un temprano intercambio recíproco de ayuda médica como máscaras.

Recientemente, el gobierno alemán se quejó de que los diplomáticos chinos estaban solicitando cartas de apoyo y gratitud por la ayuda y los esfuerzos de Beijing contra el virus a los funcionarios del gobierno y a los jefes de las principales empresas alemanas.

Lo mismo ha sucedido en Polonia, dijo la embajadora de los Estados Unidos en Varsovia, Georgette Mosbacher, en una entrevista, describiendo la presión china sobre el Presidente Andrzej Duda para que llamara a Xi y le agradeciera la ayuda, una llamada que los chinos anunciaron en su casa. “Polonia no iba a recibir estas cosas a menos que se hiciera la llamada telefónica, así que podían usar esa llamada telefónica” para hacer propaganda, dijo Mosbacher.

Hay cierto descontento en China con la actual retórica diplomática. En un ensayo reciente, Zi Zhongyun, ahora de 89 años, un experto de larga data en la Academia China de Ciencias Sociales, ve paralelos en la dura retórica nacionalista y xenófoba de los Guerreros Lobo de hoy con el período de la Rebelión de los Bóxers contra la influencia occidental en China.

Zi dijo que tales reacciones se arriesgaban a salirse de control. “Puedo decir sin duda alguna que mientras las actividades de tipo bóxer reciban el sello oficial de aprobación como ‘patrióticas’, y mientras generación tras generación de nuestros compatriotas chinos sean educados e inculcados con una mentalidad de tipo bóxer, será imposible que China ocupe su lugar entre las naciones civilizadas modernas del mundo”.

Infobae (Con información del New York Times)


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