Cómo un esfuerzo de la comunidad dio una sorpresiva victoria a los dueños de armas en Virginia

Los defensores de los derechos de las armas participan en una manifestación en el Capitolio del Estado de Virginia en Richmond, Virginia, el 20 de enero de 2020. (Samira Bouaou / The Epoch Times)

El empuje para un control más fuerte de las armas desencadenó un “tsunami”

La prohibición de “armas de asalto” que fue rechazada por los legisladores estatales a principios de esta semana fue el resultado de una estrategia amplia y exhaustiva en Virginia ejecutada por un puñado de defensores de la Segunda Enmienda y organizaciones, según grupos de derechos de armas.

Ejecutivos de cuatro grupos de derechos de armas dijeron a The Epoch Times que un aluvión de alertas en las redes sociales, llamadas telefónicas y correos electrónicos a los legisladores, visitas a las oficinas, peticiones, campañas de concientización pública y testimonios en audiencias que ayudaron a organizar con los miembros fueron todos factores que contribuyeron a que la legislación perdiera apoyo en una audiencia del Comité Judicial del Senado el 17 de febrero.

“La guerra contra los propietarios de armas por parte del liderazgo demócrata desencadenó una fuerte respuesta de las bases que se extendió por todo el estado como un tsunami”, dijo Philip Van Cleave, presidente de la Liga de Defensa de los Ciudadanos de Virginia (VCDL) a The Epoch Times.

La prohibición de las armas de asalto (proyecto de ley 961 de la Cámara de Representantes) fue archivada en la sesión del año próximo después de que cuatro senadores demócratas —Creigh Deeds, John Edwards, Chap Petersen y Scott Surovell— rompieran con su partido y se unieran a los republicanos para rechazar el proyecto de ley en una votación de 10 a 5. Los legisladores también pidieron a la comisión estatal contra el crimen que estudiara el tema. The Epoch Times contactó a los cuatro demócratas, pero no recibió respuesta de nadie antes del cierre de la edición.

En Virginia, la liga organiza un rally anual por los derechos de las armas conocido como “lobby day” que atrajo al menos a 22,000 defensores de la Segunda Enmienda provenientes de todo el país a principios de este año. Los miembros de VCDL lideraron a los partidarios de los derechos de las armas en el día mientras transmitían sus preocupaciones a los delegados sobre lo que describían como una “injusticia” contra los propietarios de armas.

“VCDL ayudó a aprovechar esa energía y a enfocarla”, continuó Cleave. “La masiva manifestación del día de lobby de VCDL así como las reuniones del comité de la asamblea general, ayudaron a eliminar algunos proyectos de ley claves sobre el control de armas y a mitigar otros”.

Otras organizaciones de derechos de armas detallaron cómo informaban regularmente a sus miembros sobre cuándo y dónde debían presentarse para realizar actividades de presión en persona. Algunas también emitieron alertas a las empresas, diciéndoles cómo los proyectos de ley de control de armas impactarían negativamente en las tiendas y aumentarían las restricciones a la caza, el tiro deportivo y las necesidades de defensa personal de los virginianos.

John Crump, director estatal de Virginia de Gun Owners of America (GOA) dijo que utilizaron un “sistema de alerta” para entregar información a los propietarios de armas y utilizaron las redes sociales para difundir más su mensaje. También ayudaron a los miembros a contactarse con los legisladores por teléfono y correo electrónico.

“Los esfuerzos de las bases en Virginia para derrotar el proyecto de ley fueron nada menos que increíbles”, dijo Crump a The Epoch Times. “Desde las reuniones del condado hasta las miles de personas que salieron a las calles de Richmond, estos propietarios de armas se enfrentaron a un proyecto de ley tiránico”.

Crump dijo que lo más importante que pueden hacer como propietarios de armas es interactuar con sus representantes, y que están lejos de hacerlo, dijo, añadiendo que hay otras propuestas de control de armas que todavía se están debatiendo en la legislatura estatal. GOA tiene más de 2 millones de miembros.

Sandra Brandt (izq), la jefa de gabinete de Nancy Dahlman Guy, miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, se reúne con defensores de los derechos de las armas durante el Día del Lobby mientras otros participan en una manifestación en el Capitolio del Estado de Virginia en Richmond, Virginia, el 20 de enero de 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Los demócratas recientemente obtuvieron el control de la Cámara de Representantes y el Senado del estado —por primera vez en más de dos décadas— y han prometido promulgar políticas de control de armas más fuertes, diciendo que ayudarán a reducir los tiroteos y las muertes. Además de la mayoría de la legislatura estatal, el gobernador, el vicegobernador y el fiscal general de Virginia también son demócratas.

La llamada prohibición de las armas de asalto fue considerada por los defensores de la Segunda Enmienda como la medida más atroz. El proyecto de ley original habría prohibido la propiedad de todas las “armas de asalto”, pero una enmienda lo cambiaría para prohibir solamente la venta y transferencia de armas de fuego de asalto. La medida también podría volver a ser planteada por el gobernador de Virginia, Ralph Northam.

El proyecto de ley amplía la definición de “arma de fuego de asalto” y “prohíbe a toda persona importar, vender, transferir, fabricar, comprar o transportar” una.

Tras la votación, Eileen Filler-Corn, la presidente de la Cámara de Delegados de Virginia y demócrata dijo en un comunicado en Twitter que “limitar el acceso a las armas de guerra utilizadas en los asesinatos masivos era una parte clave” de su plataforma. Ella agregó que la Cámara cumplió su promesa de tomar medidas contra las armas.

Chris Stone, director de operaciones políticas de la Asociación Nacional por los Derechos de las Armas, dijo que en Virginia utilizaron “miles de llamadas telefónicas, correos electrónicos, publicaciones de Facebook y entregas de peticiones en persona para conseguir que las bases se involucraran en presionar a sus legisladores para oponerse a todo y cualquier control de armas”.

“Los votantes enojados son la peor pesadilla de un político porque en época de elecciones no pueden superar su récord de votos cuando la gente se dirige a las urnas”, dijo Stone a The Epoch Times.

Ese punto fue repetido por el sheriff del condado de Culpeper, Scott Jenkins, un sheriff de Virginia que dijo a The Epoch Times que “las elecciones tienen consecuencias” y que un empuje para el control de armas “va a hacer que Virginia vuelva a ser roja de muchas maneras que no esperan”.

“Cuando los legisladores reciben un sinfín de llamadas telefónicas, correos electrónicos, visitas a oficinas y montones de peticiones de sus electores diciéndoles que abandonen su apoyo al control de armas, muchos reciben el mensaje fuerte y claro”, añadió Stone. “Es exactamente por eso que la llamada prohibición de las ‘armas de asalto’ perdió apoyo en el Senado”.

Northam y otros legisladores demócratas del estado, mientras tanto, han acreditado su enfoque en el control de armas para ayudarles a ganar el control total de la Asamblea General. Los defensores de la Segunda Enmienda han condenado repetidamente las medidas, diciendo a The Epoch Times que los proyectos de ley propuestos violan sus derechos constitucionales.

Cerca de una docena de otros proyectos de ley de control de armas han avanzado rápidamente a través de la legislatura estatal de Virginia en las últimas semanas y podrían ser aprobados en los próximos días. Esos proyectos de ley incluyen la limitación de la compra de armas de fuego a una por mes, la verificación universal de los antecedentes de las compras de armas, la autorización a las localidades para prohibir las armas en los edificios públicos, parques y otras zonas, y un proyecto de ley de “bandera roja” que permitiría a las autoridades confiscar temporalmente las armas de cualquier persona que un juez considere peligrosa para sí mismo o para otros.

La Fundación Nacional de Deportes de Tiro (NSSF) también estuvo “profundamente involucrada” en los esfuerzos de base, dijo Mark Oliva el director de asuntos públicos, y “seguirá estándolo”. Él describió cómo los miembros de su equipo hablaron con los legisladores el año pasado cuando Northam había pedido por primera vez una reforma radical del control de armas.

“Nuestro director de relaciones con el gobierno estatal trabajó con los comités y las oficinas personales de los legisladores para detener, frenar y reducir el impacto de este y otros proyectos de ley de control de armas”, dijo Oliva a The Epoch Times. “Los representantes de la NSSF testificaron en las audiencias del comité contra estos proyectos de ley”.

Un rifle semiautomático AR-15 en una tienda de armas en Richmond, Virginia, el 13 de enero de 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)
La policía del estado de Virginia hace guardia después de que los defensores de los derechos de las armas participaron en una manifestación en el Capitolio del estado de Virginia en Richmond, Virginia, el 20 de enero de 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Oliva dijo que estaban “extremadamente complacidos de que lo peor de esta legislación no haya pasado” y dijo que las propuestas de control de armas “dejarían a los virginianos vulnerables al elemento criminal que se aprovecha de los ciudadanos respetuosos de la ley en todo el Commonwealth“.

La prohibición de las armas de asalto, después de las enmiendas, dejó claro que cualquier virginiano que ya poseía una supuesta arma de fuego de asalto para el 1 de julio de 2020, podría conservarla.

Los otros proyectos de ley propuestos tendrán que ser aprobados por la Cámara y el Senado antes de ser firmados por Northam para convertirse en ley. El secretario de prensa de Northam dijo con anterioridad a The Epoch Times que, aunque estaba decepcionado por la votación, el gobernador espera que la Comisión de Crimen “dé a esta medida la revisión detallada que los senadores pidieron”.

“Volveremos el año que viene”, dijo la secretaria de prensa Alena Yarmosky por correo electrónico. “Estos proyectos de ley representan pasos históricos para mantener a los virginianos a salvo de la violencia armada. No te equivoques, salvarán vidas”.

Después de la manifestación por los derechos de armas del 20 de enero, que concluyó pacíficamente, Northam emitió un comunicado diciendo que “continuaría escuchando las voces de los virginianos”. Después de la manifestación, una serie de proyectos de ley de control de armas siguieron avanzando a través de la legislatura. Una petición de Change.org que pide el impeachment de Northam ha reunido más de 68,000 firmas.

Mientras que los llamados para que Northam renuncie a su cargo aumentan, un senador estatal republicano de Virginia anunció el 17 de febrero que se postularía para gobernador el próximo año, siendo su prioridad principal los derechos de armas, según los informes. “No puedo soportarlo más”, dijo Chase, refiriéndose a la agenda de control de armas que se está impulsando.

El senador Scott Surovell, uno de los demócratas que se puso del lado de los republicanos, dijo en un comunicado público en su página oficial de Facebook que apoya el concepto de una mayor regulación de los rifles de asalto, pero que el proyecto de ley tenía “numerosos temas que necesitaban ser refinados”.

Surovell dijo que se centrarán en los rifles de asalto en la próxima sesión “cuando tengamos más tiempo después de que la Comisión de Crimen haya llegado a un resultado más viable”. La sesión legislativa de Virginia termina en marzo de este año.

Al otro lado del debate sobre el control de armas, una campaña de base similar está jugando con grupos que apoyan las políticas de control de armas. En audiencias anteriores del comité, The Epoch Times vio a miembros de Moms Demand Action participando activamente en presionar también.

Según su sitio web son un movimiento de base “que lucha por medidas de seguridad pública” y cuenta con 6 millones de miembros. Everytown for Gun Safety es la organización matriz de Moms Demand Action, que también aboga por el control de armas.

Cientos de condados locales, ciudades y pueblos de todo Estados Unidos también se están declarando “santuarios de la Segunda Enmienda” o “condados constitucionales” como parte de un movimiento en constante expansión en los últimos años. Los funcionarios locales de estos condados generalmente declaran que no seguirán las nuevas leyes sobre armas que consideran inconstitucionales.

Virginia, especialmente, se ha convertido en el centro del debate sobre las armas, con 91 de los 95 condados del estado aprobando algún tipo de medida que afirma su apoyo a los derechos de la Segunda Enmienda. Varios municipios de Virginia también han sido declarados santuarios de la Segunda Enmienda.

Bowen Xiao – La Gran Época