Texas es el primer estado que no acepta refugiados en el año 2020

El gobernador de Texas Greg Abbott en una foto de archivo. (Foto de la Guardia Nacional Aérea de los Estados Unidos realizada por el subteniente Phil Fountain)

Texas se convirtió en el primer estado que optó por no recibir refugiados en el año fiscal 2020 bajo una nueva iniciativa que da a los estados y condados de EE.UU. más autonomía en el reasentamiento de refugiados.

“Texas es uno de los estados más acogedores para los refugiados que buscan escapar de los peligros en el extranjero”, escribió el gobernador de Texas Greg Abbott en una carta del 10 de enero al secretario de Estado Mike Pompeo. “Además de aceptar refugiados todos estos años, el Congreso ha dejado que Texas lidie con asuntos de migración desproporcionados que resultan de un sistema federal de inmigración quebrado”.

Abbott dijo que Texas ha reubicado a cerca del 10 por ciento de todos los refugiados que han entrado a Estados Unidos en los últimos 10 años, y también ha tratado con un número desproporcionado de inmigrantes ilegales que cruzan al estado fronterizo.

“En este momento, el estado y las organizaciones sin fines de lucro tienen la responsabilidad de dedicar los recursos disponibles a los que ya están aquí, incluyendo a los refugiados, los inmigrantes y las personas sin hogar”, escribió Abbott. “Esta decisión no le niega a ningún refugiado el acceso a los Estados Unidos. Tampoco impide que un refugiado venga más tarde a Texas después de establecerse inicialmente en otro estado”.

No está claro cómo la decisión de Abbott afectará al condado de Bexar en Texas, que ya había optado por el programa de refugiados en noviembre, según una carta enviada a Pompeo por el juez del condado Nelson Wolff.

“Los refugiados son resistentes, trabajadores duros cuyas habilidades innovadoras han contribuido en gran medida a nuestro estado”, escribió Wolff. “Han abierto negocios, revitalizado pueblos y son miembros productivos de nuestra comunidad”.

Una niña afgana en un campamento de refugiados en Kabul el 24 de diciembre de 2019. (FARSHAD USYAN/AFP vía Getty Images)

En septiembre de 2019, el presidente Donald Trump emitió una orden ejecutiva que dio a los estados y condados la facultad de optar por aceptar o no a los refugiados en sus localidades.

Antes de eso, el Departamento de Estado asignaba a cada refugiado a un patrocinador —uno de los nueve organismos de reasentamiento sin fines de lucro— que luego determinaba la ubicación de ese refugiado.

Las nueve organizaciones sin fines de lucro son: Servicio Mundial de la Iglesia, Consejo Etíope de Desarrollo Comunitario, Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, Ministerios Episcopales de Migración, Comité de Estados Unidos para Refugiados e Inmigrantes, Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, Sociedad Hebrea de Ayuda Internacional (HIAS), World Relief y Comité Internacional de Rescate.

Una agencia de reasentamiento recibe un pago único por refugiado para ayudar con los gastos durante los primeros tres meses de estancia del refugiado en Estados Unidos, según el Departamento de Estado.

Mark Hetfield, presidente y director ejecutivo de HIAS, calificó de “vergonzosa” la decisión de Abbott.

“Texas tiene una larga y orgullosa historia de acoger a los refugiados”, dijo en una declaración el 10 de enero.

Dijo que HIAS, junto con el Servicio Mundial de la Iglesia y el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, ha presentado una demanda para anular la orden ejecutiva de Trump y las “políticas ilegales e inmorales de la administración dirigidas a los refugiados”.

Treinta y siete estados, seis condados y nueve ciudades han notificado hasta ahora al Departamento de Estado que acogerán a los refugiados en el año fiscal 2020, que comenzó el 1 de octubre de 2019.

Dos condados han optado hasta ahora por no hacerlo: el condado de Appomattox en Virginia y el condado de Beltrami en Minnesota. Aunque ninguno de los dos condados ha reasentado a los refugiados durante varios años, los líderes de ambos condados han dicho que su condado no tiene el presupuesto para apoyar el reasentamiento de los refugiados.

Estados Unidos aceptará alrededor de 18,000 refugiados en el año fiscal 2020, que se ha reducido progresivamente desde el límite máximo de 110,000 en 2016.

La administración ha dicho que la reducción compensará las cientos de miles de nuevas solicitudes de asilo de inmigrantes ilegales, en su mayoría de América Central, así como el atraso de más de un millón de solicitantes de asilo que ya están dentro de los Estados Unidos y que están esperando la adjudicación de sus solicitudes.

Un grupo de inmigrantes ilegales es atendido por agentes de la Patrulla Fronteriza en Yuma (Arizona) tras cruzar la frontera desde México el 13 de abril de 2019. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

En la actualidad, más de 1,000 refugiados son reasentados cada mes, sumando un total de 3,219 reasentados en los últimos tres meses de 2019, de los cuales el 96 por ciento son de Afganistán.

Mientras que los refugiados y los asilados deben cumplir con los mismos criterios y se les otorgan los mismos beneficios, los refugiados deben solicitar fuera del país, mientras que los asilados alegan un temor creíble una vez dentro de los Estados Unidos.

La definición general se aplica a un extranjero que ha experimentado persecución en el pasado o que tiene un temor bien fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social determinado u opinión política.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) gastó más de 96,000 millones de dólares en programas de apoyo o beneficio a los refugiados entre 2005 y 2014, según datos de la Casa Blanca. Las encuestas del HHS muestran que el 45 por ciento de los refugiados que llegaron entre 2011 y 2015 recibió dinero en efectivo, y que el 49 por ciento se benefició de Medicaid.

Pompeo dijo que Estados Unidos ha acogido a casi 3.8 millones de refugiados y asilados desde 1980.

“Nuestro apoyo a las personas desplazadas también toma la forma de ayuda humanitaria, y en el año fiscal 2019, Estados Unidos contribuyó con casi 9,300 millones de dólares para apoyar la respuesta a la crisis a nivel mundial, la mayor contribución de cualquier país del mundo”, dijo Pompeo el 2 de noviembre de 2019.

La mayor parte de la ayuda de Estados Unidos a los refugiados se destina a ayudar a los refugiados en las zonas donde se concentran después del desplazamiento, como Bangladesh, Colombia y Turquía, según el Departamento de Estado.

Charlotte Cuthbertson – La Gran Época
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