Acuerdo comercial USMCA impulsará la economía y protegerá los empleos de EE.UU., dicen expertos

(De i-d) La viceprimer ministra de Canadá, Chrystia Freeland; el presidente de México, Manuel López Obrador; el académico mexicano José Antonio Seade Kuri y el representante de la Casa Blanca, Robert Lighthizer, posan durante la firma de la nueva versión del acuerdo comercial USMCA este martes, en el Palacio Nacional de Ciudad de México (México). EFE/ Mario Guzmán.

La Cámara de Representantes de los Estados Unidos votó abrumadoramente por aprobar el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA, también conocido en México como T-MEC) la semana pasada, y se espera que se apruebe en el Senado el próximo año. Algunos expertos dijeron que el avance del acuerdo les dio a las empresas la seguridad que necesitan, y traerá un comercio más libre y justo entre los tres países y, posteriormente, impulsará la economía estadounidense.

Canadá y México fueron el segundo y tercer socios comerciales más grandes de los Estados Unidos el año pasado, los dos países juntos representan más del 30 por ciento del comercio exterior de EE.UU. en 2018, con un total de más de USD 1.2 billones el año pasado.

“Habla de la comprensión de cuán intrínsecamente heridas están nuestras economías con nuestros socios del norte y del sur, y creo que abre mercados para los productos estadounidenses, al tiempo que establece algunas protecciones para los empleos estadounidenses”, dijo Carl Fowler, Jefe Oficial comercial en Transportation Insight.

El acuerdo brinda más acceso al mercado canadiense para los productos lácteos estadounidenses, incluidos el queso, leche, mantequilla, yogur y helado. También ampliará el acceso al mercado estadounidense de aves y huevos en Canadá.

Fowler señala que el flujo más libre de bienes también creará nuevas oportunidades para la industria del transporte: “A medida que se abra el mercado canadiense para los productos lácteos de EE.UU., aumentará la necesidad de transporte a temperatura controlada para cruzar la frontera”.

Otra disposición importante en el acuerdo son los requisitos más estrictos de las “reglas de origen” para la industria automotriz. Para que los vehículos se importen libres de impuestos, deben tener el 75 por ciento de las piezas fabricadas en América del Norte en lugar del 62.5 por ciento que se estipulaba originalmente en el TLCAN. Pero la barra aumentará gradualmente en varios años.

Aumentaría el costo para los fabricantes de automóviles para construir automóviles y camiones en el corto plazo, pero según un informe (pdf) del Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR), “Todos los fabricantes de automóviles con presencia en América del Norte le han indicado al USTR que podrán cumplir con los requisitos de las nuevas reglas, y que tienen la intención de hacerlo”.

“Incluso si les cuesta algo más a los fabricantes de automóviles, los consumidores estarán dispuestos a asumir esos costos”, dijo Mark Hamrick, Jefe de la Oficina de Washington y Analista Económico Senior de Bankrate.

El acuerdo también requiere que el 40-45 por ciento del contenido del auto sea realizado por trabajadores que ganen al menos USD 16 por hora. “(El acuerdo) proporcionará una mayor protección para los empleos en los Estados Unidos y creo que nivelar el campo de juego en relación con los mercados laborales y los tres socios comerciales”, dijo Fowler. Es probable que cambie el ensamblaje de automóviles al norte de México e incentive nuevas inversiones en vehículos y piezas en los Estados Unidos.

El acuerdo también proporciona una protección más fuerte para la mano de obra y el medio ambiente, e incluye un capítulo digital por primera vez.

Los críticos dicen que el USMCA no progresó lo suficiente en comparación con el TLCAN, pero Hamrick dijo que brinda a las empresas la certeza que necesitan. “Está bastante claro que los grupos empresariales en los Estados Unidos y en otros lugares apoyan este acuerdo porque piensan que es lo más importante para ellos eliminar esa incertidumbre en el futuro”, dijo Hamrick.

El acuerdo también puede servir como plantilla para futuros acuerdos comerciales. “Las economías más desarrolladas podrían firmar esas disposiciones comerciales de servicios. Japón ya ha indicado que está de acuerdo con el capítulo digital del capítulo de comercio de servicios”, dijo Derek Scissors, investigador residente del American Enterprise Institute.

Y también muestra que los dos lados de la política aún pueden encontrar puntos en común. “En este clima político bastante difícil y desafiante, los republicanos y demócratas se unieron para apoyar el acuerdo de USMCA”, dijo Hamrick. “Entonces, en ese sentido, es una victoria para ambas partes, que, si es bueno para el pueblo estadounidense, así debería ser en el gobierno”.

Según una estimación publicada por la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos a principios de este año, esta nueva asociación comercial impulsaría la economía en USD 68.2 mil millones y crearía 176,000 empleos nuevos.

La Gran Época