EE.UU. recauda 35.000 millones de dólares con los aranceles de Trump a China

Un barco atracado en el puerto de Oakland Transbay Container Terminal en Oakland, California, el 3 de septiembre de 2019. (Justin Sullivan/Getty Images)

Estados Unidos está recaudando más de 35.000 millones de dólares en aranceles que el presidente Donald Trump ha impuesto a las importaciones procedentes de China, según registros del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos (CBP).

Trump comenzó a imponer aranceles a China en julio de 2018, aumentando gradualmente el volumen de las importaciones anuales hasta alcanzar los 550.000 millones de dólares.

El presidente está usando los aranceles para presionar a China, su tercer socio comercial más grande, a un acuerdo económico que abordaría una serie de quejas de Estados Unidos en su contra, incluyendo el restringido acceso de las compañías americanas a su mercado, la transferencia forzada de tecnología, el robo de la propiedad intelectual estadounidense y la manipulación de divisas.

El 30 de octubre, tanto los funcionarios estadounidenses como chinos indicaron que estarían finalizando la “primera fase” del acuerdo comercial, que se espera se centre en gran parte en los productos agrícolas.

Trump ha dicho que espera que China compre hasta 50.000 millones de dólares en productos agrícolas estadounidenses, más del doble de la cantidad registrada el año anterior al inicio de la guerra comercial.

El secretario de Hacienda, Steven Mnuchin, dijo el 30 de octubre que los negociadores también han estado “hablando mucho sobre la transferencia forzada de tecnología”.

El mismo día, el Ministerio de Comercio de China anunció que había detenido los aranceles antidumping sobre las importaciones de cloruro de polivinilo de Estados Unidos, Corea del Sur, Japón, Rusia y Taiwán a partir del 29 de septiembre.

Además de aquellos aranceles dirigidos específicamente a China, Trump también impuso aranceles a las importaciones de paneles solares, lavadoras, acero y aluminio. Estos han aportado al menos otros 9.000 millones de dólares, en su mayoría a través de los derechos sobre el acero, que ascienden a más de 6.000 millones de dólares.

Esta cifra es superior a los 16.000 millones de dólares de los aranceles chinos y a los 7.500 millones de dólares de otros aranceles registrados hasta el 1 de mayo.

Las cifras se basan en el valor evaluado de los derechos, que esencialmente refleja lo que el Tesoro recauda, dijo un funcionario del CBP a The Epoch Times por correo electrónico.

Trump indicó que había usado parte del dinero de los aranceles para compensar a los agricultores estadounidenses afectados por la guerra comercial.

Subida de aranceles

Los primeros aranceles de Trump dirigidos exclusivamente a China entraron en vigor el 6 de julio de 2018, con un 25 por ciento sobre 34.000 millones de dólares de bienes.

Más aranceles afectaron a otros 16.000 millones de dólares de productos chinos el 23 de agosto de 2018.

Otro arancel del 10 por ciento sobre bienes chinos por valor de 200.000 millones de dólares entró en vigor el 24 de septiembre de 2018 y se espera que aumente al 25 por ciento el 1 de enero, aunque Trump pospuso la subida para dar espacio a las negociaciones, que, según dijo, estaban progresando bien en ese momento.

Sin embargo, a medida que el acuerdo se acercaba a su término, Beijing dio marcha atrás en sus compromisos de cambiar sus leyes en cuestiones clave, incluyendo la transferencia forzada de tecnología, el robo de la propiedad intelectual de Estados Unidos y la manipulación de divisas, según Reuters.

Trump alegó que China estaba tratando de postergar el acuerdo, esperando que pierda las elecciones de 2020 y que el próximo presidente le dé un trato más favorable.

El 10 de mayo, los aranceles sobre los 200.000 millones de dólares en productos chinos aumentaron al 25 por ciento.

Finalmente, el 1 de septiembre entró en vigor un arancel del 15 por ciento sobre otros 300.000 millones de dólares de productos.

Represalias

China respondió a los aranceles de Estados Unidos imponiendo los suyos a 110.000 millones de dólares de bienes estadounidenses. El 13 de mayo, China anunció que aumentaría los aranceles sobre 60.000 millones de dólares de bienes estadounidenses de un rango del 5 al 10 por ciento a un máximo del 25 por ciento. Pero China tiene mucho menos espacio para la escalada, ya que sólo importó unos 120.000 millones de dólares de bienes estadounidenses en 2018 y algo más de 70.000 millones de dólares en agosto de este año, según datos de la Oficina del Censo.

Impacto de las tarifas

Imponer impuestos a los productos chinos corre el riesgo de aumentar los precios para las empresas estadounidenses y los consumidores que compran los productos, aumentar la inflación y suprimir el crecimiento del empleo. Pero ninguna de ellas se ha materializado a nivel nacional. La inflación se ha mantenido mansa y el desempleo cayó al 3,5 por ciento en septiembre, el más bajo en medio siglo.

Al menos parte de la razón de esto está en la forma en que la administración eligió qué productos incluir en los primeros 250.000 millones de dólares que se destinaron, según un informe de noviembre de 2018 preparado para la Red Europea de Investigación sobre Política Económica y Fiscal.

La administración de Trump fue tras productos con alta elasticidad de importación, sugirió el informe, lo que significa que sus compradores son sensibles al precio y probablemente renunciarán a una compra si el precio sube. En tales casos, el impulso recae en el vendedor para mantener el precio bajo.

“Contrariamente a la opinión pública, la mayor parte de la carga arancelaria no recae sobre los consumidores o las empresas estadounidenses, sino sobre los exportadores chinos”, escribieron los autores del informe Benedikt Zoller-Rydzek y Gabriel Felbermayr.

Ellos estimaron que, con un arancel del 25 por ciento sobre 250.000 millones de dólares de productos chinos, las empresas y consumidores estadounidenses verán que los precios de esos productos subirán en menos de un 5 por ciento en promedio, mientras que las empresas chinas tendrán que reducir sus precios en casi un 21 por ciento.

Los datos de 2018 muestran que las empresas chinas trataron de imponer la mayoría de los costos arancelarios a los compradores estadounidenses, pero han podido vender cada vez menos cada mes, según un estudio realizado en marzo por economistas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, la Universidad de Princeton y la Universidad de Columbia (pdf).

En diciembre de 2018, los compradores parecen haberse visto obligados a soportar alrededor de las tres cuartas partes de la carga arancelaria de los primeros 50.000 millones de dólares de los productos chinos seleccionados, pero es sólo una cuarta parte de los aranceles de los siguientes 200.000 millones de dólares de los productos seleccionados.

Anastasia Gubin – La Gran Época