Rusia y Ucrania intercambian prisioneros, y Trump reacciona

Amigos y familiares saludan mientras un avión que transporta a exprisioneros aterriza el 7 de septiembre de 2019 en el aeropuerto internacional de Boryspil en Kiev. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

Rusia y Ucrania llevaron a cabo un importante intercambio de prisioneros el 7 de septiembre en donde liberaron a 35 personas detenidas en cada país y las trasladó al otro, un acuerdo que podría ayudar a avanzar en las relaciones entre Rusia y Ucrania y poner fin a cinco años de lucha en el este de Ucrania.

El comercio involucró a algunos de los prisioneros de más alto perfil atrapados en un amargo enfrentamiento entre Ucrania y Rusia.

Entre los que regresaron a Rusia estaba el director de cine ucraniano Oleg Sentsov, cuya condena por preparar ataques terroristas fue fuertemente denunciada en el extranjero, y 24 marineros ucranianos llevados con un barco que la armada rusa confiscó el año pasado.

Los prisioneros liberados por Ucrania incluyeron a Volodymyr Tsemakh, quien comandaba una unidad de defensa aérea rebelde separatista en el área donde un avión de pasajeros de Malasia fue derribado en 2014, matando a las 298 personas a bordo.

El director de cine ucraniano Oleg Sentsov (D) abraza a su hija Alina Sentsova después de que él desembarcó de un avión el 7 de septiembre de 2019 en el aeropuerto internacional de Boryspil en Kiev. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

Decenas de legisladores ucranianos instaron al presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, a no comerciar con Tsemakh, a quien los investigadores holandeses que probaron el derribo del avión querían cuestionar. Sin embargo, el Ministro de Asuntos Exteriores de los Países Bajos dijo en una carta publicada después del intercambio que los investigadores habían podido hablar con Tsemakh y que su liberación no afectaría la investigación o el juicio penal, que está programado para comenzar el 9 de marzo de 2020.

Aunque los críticos vieron la acción del presidente ucraniano de liberar a Tsemakh como un acto de sumisión a Rusia, el intercambio “le permite a Zelensky cumplir una de sus principales promesas preelectorales”, dijo el analista ucraniano Vadim Karasev.

Zelensky, quien fue elegido en un aplastante derrumbe en abril, prometió nuevas iniciativas para resolver la guerra en el este de Ucrania. En Twitter después de que se completó el intercambio, escribió: “Nuestros niños están en casa”.

El intercambio de prisioneros también aumenta la esperanza en Rusia para la reducción de las sanciones europeas impuestas debido a su papel en el conflicto, dijo Karasev.

El presidente Donald Trump estuvo entre los que comentaron sobre el intercambio.

“Rusia y Ucrania intercambiaron un gran número de prisioneros. Muy buenas noticias, quizás un primer paso gigante hacia la paz. ¡Felicitaciones a ambos países!”, dijo en una publicación hecha el sábado 7 de septiembre por la mañana.

Otros observadores también sugirieron que el intercambio podría contribuir a la paz.

“¡Estoy muy contento de ver a los marineros ucranianos llegar a casa y el intercambio de prisioneros entre Ucrania y Rusia! Espero que genere impulso para más intercambios de prisioneros, cese de fuego renovado y progreso hacia la implementación completa de Minsk”, escribió Kurt Volker, el representante especial estadounidense para las negociaciones en la región, en un comunicado.

“Bienvenido el intercambio de prisioneros entre Ucrania y Rusia. Espero que conduzca a esfuerzos renovados hacia una solución política del conflicto en el este de Ucrania a través de la implementación del #minskagreement”, agregó el ministro de Asuntos Exteriores de Dinamarca, Jeppe Kofod.

Chrystia Freeland, ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, dijo que “Canadá acoge hoy la liberación de 35 cautivos [ucranianos] como parte de un intercambio de prisioneros con [Rusia]”.

El presidente de Finlandia, Sauli Niinistö, respondió al intercambio y escribió: “El intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania es un bienvenido primer paso hacia delante. Y útil para continuar el proceso de Normandía. Todavía se necesitan muchos más pasos para cumplir con los acuerdos de Minsk. El diálogo entre Moscú y Kiev es esencial para eso”.

El intercambio se produce en medio de una renovada esperanza de que se pueda encontrar una solución a los combates en el este de Ucrania que han matado a 13.000 personas desde 2014.

Sin embargo, alcanzar un acuerdo de paz enfrenta muchos obstáculos, como determinar el estado territorial final de las áreas controladas por los rebeldes. Rusia insiste en que no ha apoyado a los rebeldes y que la lucha es un asunto interno de Ucrania.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky (R), da la bienvenida a los exprisioneros cuando desembarcan de un avión el 7 de septiembre de 2019 en el aeropuerto internacional de Boryspil en Kiev. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

Una declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia que acogió con beneplácito el intercambio mencionó esas dificultades, calificando la guerra como un “conflicto dentro de Ucrania”.

“Obviamente, el hábito de culpar a Rusia por todos los problemas de Ucrania debería permanecer en el pasado”, dijo la declaración del ministerio.

Sin embargo, la perspectiva de progreso pareció aumentar el mes pasado con el anuncio de una cumbre planificada de los líderes de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania, los cuatro países con representantes en el “formato Normandía”, un grupo que buscaba terminar el conflicto.

“Hemos dado el primer paso. Fue muy complicado. Además, nos acercaremos al regreso de nuestros prisioneros (de guerra)”, dijo Zelensky sobre el intercambio de prisioneros.

En los aeropuertos de ambos países, los prisioneros liberados se reunieron con funcionarios y seres queridos.

“El infierno ha terminado; todos están vivos y eso es lo principal “, dijo Vyacheslav Zinchenko, de 30 años, uno de los marineros liberados, en el aeropuerto de Kiev.

El Associated Press contribuyó a este informe.

Zachary Stieber – La Gran Época