200 mil niños refugiados sirios obligados a trabajar como esclavos en el Líbano

Abdullah de once años estaba trabajando en una obra de construcción la semana pasada cuando se tragó accidentalmente un clavo oxidado. Fue uno de hasta 200.000 niños sirios refugiados – algunos tan jóvenes como de cinco – que trabajan en los campos de papa y frijol del Líbano o cogiendo higos en el valle de la Bekaa.

Muchos de ellos son golpeados con palos en una situación peligrosamente cerca de mano de obra esclava. Y cuando termina la cancerosa guerra de su país, ellos serán los nuevos hombres y mujeres que tendrán que volver a reconstruir su nación.

Pero lo tendrán que hacer medio educados, después de haber vivido su infancia como trabajadores, y de dormir en uno de los campos más sucios en la tierra. Abdullah estaba viviendo con su familia en una tienda de campaña en Tel Ferhoun cuando se tragó el clavo. No le dijo a sus padres, ya que tenía miedo de que se iba a enojar con él. Un error fatal. Justo antes del fin de semana, murió de envenenamiento por el tétanos.

Los periódicos no llevan una palabra de su fallecimiento – después de todo, los partidarios de Isis están en batalla con soldados libaneses en el norte y el ejército ahora afirma que está librando una guerra contra los “terroristas”. Esto significa que el ejército libanés y el ejército sirio y el ejército egipcio y los bits del ejército libio y el ejército argelino y la policía tunecina ahora todo lo que dicen es que están luchando contra el “terror”.

Caminando por estos campamentos de tiendas de campaña en la Bekaa con las ONG libanesas y sirias de un coraje excepcional y su humanidad, uno sólo puede preguntarse cómo una tragedia así se puede resolver. Debido a que la mayor parte de sus padres se encuentran en Siria, sus madres agobiadas por más y más partos – un médico libanés ha informado del nacimiento de un tercer hijo de la misma mujer que pertenece a los refugiados de Siria desde que llegó aquí – las familias necesitan el dinero. Cada campamento ejecuta un sistema vicioso de “Shawish”, una red de supervisores sirios venales que pagan a algunos niños solo 90p por día. Las familias tienen que alquilar una lámpara de la tienda por 6 libras al mes, un televisor portátil de otras 6 libras. Algunos incluso tienen que pagar £ 60 al mes para vivir allí.

Uno de los Shawish, Radwan Abu Khaled, me dijo que no podía permitirse el lujo de pagar a los niños mucho porque necesitaba el dinero para contratar el tractor para los campos de cada día. En muchos casos la Shawish sirio alquila la tierra de los propietarios libaneses – y lo ha hecho como un trabajador de temporada mucho antes de la guerra de Siria.

Es un sistema totalmente corrupto, ya que impide el crecimiento de la próxima generación de Siria y los dejará sin la suficiente educación cuando vuelvan a casa, si es que lo hacen. Por desgracia, es una estadística en todo el mundo que, de los refugiados desplazados, alrededor de un 30 por ciento nunca volven a casa. Eso sí, no se lo digan a los libaneses.

Sin embargo, la esperanza no es de una sola clase. En la forma de una maravillosa ONG libanesa llamada Más allá, que trabaja con Unicef y la Organización Internacional del Trabajo (OIT). El jefe es María Assi desde Nabatiyeh (en el sur de Líbano), que debe ser la mujer más amada en el país. Los niños delgados juegan con ella cada vez que entra en uno de los campos; las mujeres casi lloran cuando sonríen con ella.

Ella ha organizado escuelas campo tras campo y campañas con furia contra el trabajo infantil, y de los “Shawish” unos explotadores, para al menos reducir las horas de trabajo para que los niños puedan pasar parte de la jornada en la escuela.

Cuando visité a estos campamentos, todos los niños a los que hablé – de cinco a 15 – no quería trabajar en los campos. Ellos vinieron de todas partes de Siria – uno incluso llegó desde la ciudad asediada de Kobani – y muchos de ellos tienen historias miserables de sangre y fuego. Una niña de pelo salvaje que se arrojó a los brazos de María Assi perdió a su madre en el parto hace un mes. El bebé también murió.

María dijo: “Más allá de las escuelas persuadir a los niños a representar sus vidas, y sus pinturas han cambiado sutilmente: de cadáveres con crayón, con sangre derramándose de sus cabezas a los árboles y las frutas y los niños que bailan”.